新颖的木材管理手法

视野扩展到酒桶以外。

木材是威士忌风味中的关键要素。在打造这种烈酒的口味方面,其作用比任何其他原料或工艺都更重要。因此,我们十分认真地对待木材管理。同时,我们也采用新颖的方法。

一切源自木材……

从技术和法律上,只有在橡木(仅限橡木)中陈酿至少三年而熟成的威士忌才能称为苏格兰威士忌。在过去,人们经常使用其他木材,尤其是栗木,但现在必需采用橡木。要成为苏格兰威士忌,还必须在苏格兰境内的仓库中熟成。格兰杰酿酒厂正正位于多诺赫湾(Dornoch Firth)堤岸,我们的威士忌酒就是在这里清冷、潮湿的苏格兰环境中孕育而成。

我们的旗舰之作经典格兰杰(Glenmorangie Original)在橡木桶中经历10年的熟酿。部分制酒商喜爱欧洲橡木,不过对我们而言,是美国白橡木帮助我们酿造出典雅、诱人的格兰杰味道。我们很早就开始对木材的作用进行研究,最终发现密苏里州奥扎克山脉(Ozark Mountains)的慢生长型木材能产生最佳的酿熟效果。在春天,慢生长型树木长出更多有孔材,我们的“设计师酒桶”采用的就是这种木材。不过,木材首先需要风干(非烘干)。所有干燥工艺都能减少涩味并进一步改善木材的渗透性,不过,只有风干的木材才能产生我们威士忌酒柔滑、醇和的特质。

以慢生长型、风干橡木制作的酒桶用于酿熟波本酒四年,之后运送到苏格兰高地。美国白橡木能产生最清纯的味道;它们具有更多香草味、更少丹宁,有助于展现格兰杰天然的甜味和果香味。

打造如此独特酒桶的过程非常漫长,您也许认为我们会一直使用下去。但实际上,尽管造价不菲,我们也只使用酒桶两次:首次装桶,以及另一次重装。这是因为酒桶的活性、木材对酒浆的正面作用(净化提纯、添加香气、味道和色泽)会随着每次装桶而减少。对我们而言,酒桶使用两次后就已失效。

我们的威士忌创作师Bill Lumsden博士说,醇和、浓郁的经典格兰杰主要是精心的木材研究和细心创制的酒桶的结晶:

“精准产生完美,而在威士忌领域,几乎没有其他工艺比创制我们的设计师酒桶过程更精准,具体而言,就是采用慢生长型美国橡木、天然风干、慢火烘烤以及严格的波本酒调制。要酿出花香及香草、桃子和柑橘的味道,得到精纯佳酿和高超品质,这些都是关键因素,也是我们酿酒厂风格的核心。”

熟酿与陈酿……

在首次装注和二次装注的酒桶中保存十年后,经典格兰杰可以装瓶出售。此外,在各类专用雪莉酒桶中再陈酿两年后,它就成为格兰杰雪莉酒桶窖藏陈酿;在波特大酒桶中陈酿两年,成为格兰杰波特酒桶窖藏陈酿;或者在苏玳 (Sauternes) 酒桶陈酿两年后,成为格兰杰苏玳酒桶窖藏陈酿。这就是陈酿或者木材调制艺术,经由格兰杰倡导和推广,现在已得到几乎整个威士忌行业的追随。