巅峰之景

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第一缕阳光

迎着早上第一缕阳光,安迪走出家门,他的家坐落在格兰杰酿酒厂上方的小山坡上。Dornoch Firth海湾和北海映入眼帘。随着他往山下前行四分之一英里,酿酒厂便出现在了视野当中。

格兰杰酒坊经理安迪•麦克唐纳说:“我很幸运,能够有份我十分热爱的工作。老实说,我去上班的步伐就像踩着弹簧一样轻盈。我不敢说全部,但大多数格兰杰员工都是如此。酒坊很特别,周围景致优美,产品无与伦比。对我来说,人生极乐也不过如此。”

“格兰杰的需求量极大。作为苏格兰最受欢迎的单一麦芽威士忌,在国际市场上也越来越受青睐。现在我们几乎全周全天作业。我每天早上一来,就先检查有何疏漏和夜里作业情况,确保对所有细节了如指掌,保证酒坊正常运转。我穿过麦芽浆室来到蒸馏室,来欣赏一天中最美的风景,聆听最美妙的声音。”

 

初景初音

“我还记我第一次见到蒸馏器的场景。那是十年前,格兰杰酿造及威士忌创意总监梁思敦博士邀请我在这里与他见面。他对威士忌酿造和这片土地满怀热情,为我仔细介绍的酒坊的情况。其实即便他什么也不说,我也已经被这里的一切深深吸引。

_ “这里的一切我看着欢喜,听着舒心。这里有苏格兰最高的蒸馏器,为格兰杰专属,是酿造格兰杰威士忌丰富口感的必备利器,而蒸馏的声音听起来如此悦耳,妙不可言。_

_ “我在威士忌行业干了一辈子,对许多小蒸馏器酿造的精品威士忌颇有了解。但格兰杰优势十分明显,并非说其景其声,而是酒的味道与品质。我坚信格兰杰单一麦芽系列堪称业内最佳,是威士忌酿造工艺的最高峰。”_

为何如此之高?

高,也有其历史渊源….

19世纪中期,格兰杰创始人威廉·马地臣购置了位于Dornoch Firth海岸的Morangie农场。天高气爽,泉水清凉,阵阵麦浪,就在这苏格兰遥远的北方,他在这里开始了威士忌酿造之旅。他先采用两座高炉进行试酿,制成的酒品爽滑细腻,为时人称赞。170年后的今天,格兰杰十二座蒸馏器仍然保持马西森最初蒸馏器的原始外观,而高度仅是造就格兰杰出众品质的因素之一。

 

为什么选用这样的高度?格兰杰追求完美,充分利用大自然的馈赠,倾注格兰杰的热情与专业。酿造威士忌当然可以搞简化、走捷径,但要创造格兰杰这样的正宗品质,就容不得半点马虎。格兰杰只选用上乘大麦,享有苏格兰得天独厚的雨水资源。而我们也毫不吝啬,运用最高的蒸馏器。更有先辈极具远见的选址在泰洛希涌泉之侧,天降雨水地下积聚数百年,流经千百年之久的古老岩石,汲取其中精华奔涌而出。我们不惜远涉全球,找寻制作酒桶的最佳木材,审慎而极具创意的运用,每只木桶最多可使用两次,用于缔造我们的经典格兰杰。

 

这种执着,我们称之为“不必要的坚持”。这种坚持无声无形,却能由口入心,品出其中真谛。而格兰杰高耸屹立的蒸馏器却是看得见的,名满天下。全球游客不远万里,或因喜爱威士忌而来,或因仰慕格兰杰而来。游客们进入蒸馏室时,时常会因为敬畏而陷入寂静的氛围,在机器的嗡嗡声中形成教堂朝圣般的肃静。这些蒸馏器高脖细颈,曲线优美,堪比艺术佳作。而巨大铜质炉身厚重而敦实,更发挥媲美炼金之术的强大魔力,点化极品威士忌。

 

格兰杰创始人极富先驱远见,放弃传统的汽锅蒸馏,转而采用塔式铜颈蒸馏器,酿造出格兰杰威士忌的出众品质。他发现只有极轻极纯的酒精蒸汽才会到达顶部,而格兰杰蒸馏器颈高5.14米,近17英尺,有成年雄性长颈鹿一样高!蒸馏器越高,酒就越纯正,然后再使用木桶深度陈酿,为其更添丰富口感。似乎此时我们可以翘脚休息了,但实际上我们还有更多的任务要去完成。这不是一朝一夕的事情,而需要多年时间的沉淀。经年陈酿,酒品从精选橡木桶以及苏格兰高地空气中吸收某些元素,成就威士忌集大成者。现在让我们轻松一下,小酌一杯,举起酒杯,为它们喝彩。