木材的原始邂逅

視野擴闊至酒桶以外。

橡木桶是威士忌風味的靈魂所在。橡木桶對於威士忌風味的影響遠勝於任何其他的材料或製酒過程。因此,我們對待橡木桶異常地認真,在處理橡木桶時,也相當看重橡木桶的原始與經典之處。

一切由橡木桶開始......

蘇格蘭威士忌之所以能稱為蘇格蘭威士忌 ─ 無論以技術的角度或法律的角度─只有,亦是唯一,在橡木桶中陳釀最少三年時間,始能為蘇格蘭威士忌。在久遠的以前,酒廠能使用其他木材,多為栗木,但現在則非以橡木不可。威士忌必須在蘇格蘭酒廠中陳釀,才可成為蘇格蘭威士忌。對我們來說即是指位於多諾赫灣畔(Dornoch Firth)的格蘭傑酒廠。在這裡,格蘭傑威士忌得以與涼爽卻又潮濕的環境交互作用。

「經典格蘭傑」在橡木桶中以10年的時間進行熟成,是整個產品系列中的骨幹精髓。雖然,有些製酒師鍾情於歐洲橡木,但我們認為美國白橡木更能呈現格蘭傑優雅、深邃誘人的味道。我們進行了首創性研究,了解橡木桶對威士忌的影響,發現密蘇里州的Ozark山脈中有種生長緩慢的橡木,對釀製熟成有最大裨益。這種橡木,生長緩慢以利木頭中氣孔的滋長,可用來做為我們的「設計師木桶」。當然,首先橡木必需要先自然風乾(而非窯乾);雖然所有讓橡木乾燥的方法都能減低苦澀味,並進一步加強其滲透性,但只有自然風乾才可突出格蘭傑威士忌細緻、柔和的特質。

由生長緩慢的橡木製成並經過自然風乾的木桶,先用來陳釀波本威士忌達4年,然後才運到蘇格蘭高地(Scottish Highlands)。美國白橡木帶來極為純淨的味道,當中略微明顯的香草味和較少的單寧,進一步帶出格蘭傑天然的甜美及果香。

或許你認為我們費盡心思製作如此獨特的橡木桶,定會把它們使用殆盡。事實卻不然。雖然整個過程花費不少,我們卻只會使用木桶兩次:首次入桶,之後再裝滿一次。這是因為橡木桶的功能,也就是橡木為酒液帶來極佳的影響——純淨細緻的口感,獨特的香氣、味道和顏色——會隨着每次入桶而減少。因此,我們認為木桶使用兩次已是極限。

我們的總製酒師比爾.梁思敦博士認為綜合以上所述,合適橡木的找尋及嚴謹的橡木桶製作,造就了口感細緻卻繁複的「經典格蘭傑」。

「在威士忌世界中,準確度是達至完美的關鍵,而製造我們的設計師木桶需要多道精確的工序,包括用上生長緩慢的美國白橡木、經過天然風乾、微微烘焙和萃取出波本味道,這一切帶來了花香、香草、蜜桃和柑橘的香氣及細緻柔和的口感,締造了格蘭傑的核心風格」
換桶與否,值得深思

經過10年時間在用過一次或兩次的美國白橡木桶中陳釀,「經典格蘭傑」已準備好入瓶。而另一個選擇,就是換桶至精選的雪莉酒桶,進行最後兩年的窖藏陳釀,將其轉化為「格蘭傑12年 PX雪莉桶」;或換桶至特選葡萄牙酒莊的波特桶,成為「格蘭傑12年波特桶」;或換桶至蘇玳酒桶釀製,成為「格蘭傑12年蘇玳桶」。這窖藏陳釀或額外熟成的藝術,因格蘭傑而開拓,因格蘭傑而普及,並廣泛為威士忌業界所採用。