對木材的熱愛

安迪.麥克唐納(Andy McDonald)訪談

安迪.麥克唐納九年前成為蒸餾場經理,自此他便對格蘭傑劃時代的單一麥芽威士忌專心致志。在坦恩巧匠組成的格蘭傑釀酒團隊的協助下,他得以確以蘇格蘭最高蒸餾器得出的美酒,都是一如以往的醇厚滑順。憑藉格蘭傑世代相傳的木材知識,他管控所有的威士忌在頂級木桶中細緻的熟成過程,堅持同一個木桶只使用兩次,才得以釀製出酒廠經典單一麥芽威士忌「經典格蘭傑」滑順圓融的口感。安迪的工作,往往會耗費他非常多的時間,但每當他有空閒的時間,他都會帶上自行車投入格蘭傑獨有的高地美景之中。因此,這次格蘭傑與Renovo Hardwood Bicycles的合作,以格蘭傑的熟成過威士忌的橡木桶所製成的自行車,非常深得他心。  在此,他揭露優質木桶的奧秘。
 

你們釀製經典格蘭傑的木桶是什麼?

我們只用頂級美國白橡木桶釀造經典格蘭傑。木桶是陳年過波本威士忌的波本桶,經手工精心挑選後,按格蘭傑的要求製成,並運往釀酒廠,灌注以蘇格蘭最高蒸餾器蒸餾出的極品美酒。許多酒廠可能多次使用木桶,而我們只使用兩次。
 

為什麼格蘭傑只使用同一木桶兩次?

每次使用木桶釀造,橡木桶能提供的風味都會減少一些。經典格蘭傑口感滑順圓融,口感如奶油般柔和,餘韻悠長,正是原酒在用過一次(一輪桶)或兩次(二輪桶)的頂級波本木桶中熟成才能得到的豐盈木香。使用至第三次,木桶已無法形成我們所要求的獨特口感,所以我們只使用同一木桶兩次。
 

用一輪桶和兩輪桶,分別為威士忌帶來甚麼?

使用一輪桶熟成的威士忌,色澤較深,含有美國橡木的經典香草、蜜糖、焦糖、椰子、丁香味。二輪桶帶來較淡的木頭風味,使蒸餾所得的原酒帶有檸檬、橘子、白色軟水果的味道。來自兩種木桶的威士忌合而為一,構成木桶豐問和蒸餾新酒風味之間的完美平衡。你可從這款層次複雜的單一麥芽威士忌嚐到杏甫、蜜桃、檸檬、橘子、蜜糖、香料的味道。

為何花費十年釀造經典格蘭傑?

 

我們發現,在祥和安寧的多諾赫灣畔(Dornoch Firth)、格蘭傑泥地倉庫中,由釀酒團隊監督並靜靜熟成十年後,威士忌就達到我們心目中經典格蘭傑具有的柔滑層次。

 

桶陳的過程對經典格蘭傑的風味有何整體效果?

 

桶陳的成果就是這款層次豐富的威士忌,是我最喜愛的格蘭傑佳釀。經典格蘭傑獨特的滑順醇美口味,既能夠吸引綱接觸威士忌的消費者,也能夠滿足資深的鑑賞家。專家一直對我們的經典威士忌讚譽有加,令我十分自豪。經典格蘭傑在國際大賽中屢獲殊榮——威士忌大師吉姆.莫瑞(Jim Murray)形容其為「最複雜的繁複風味」。

 

格蘭傑木桶用完後,通常如何處理?

 

使用兩次後,木桶已無法提供經典格蘭傑所需要的風味,但也不是一無是處。木桶在格蘭傑酒廠用完後,可於其他酒廠使用,或運用創意重塑成「木桶延續」系列的作品。至今,我們已推出全球首款蘇格蘭威士忌太陽眼鏡,以及全球首款由威士忌木桶製成的自行車。有無窮無盡的可能性!

 

談談你對騎自行車的熱忱?

 

自我有記憶起,我一直騎自行車。我真的很喜愛這項活動。騎自行車是探索各地的好方法。你會感到無比的自由,尤其格蘭傑周邊的山野,實在很適合騎自行車。4月,我參加了Etape Loch Ness,地點距釀酒廠不遠。那次盛事十分精彩——環繞傳奇的尼斯湖騎行66英里(106公里),需要攀上陡峭的山野。過程艱辛,不過單是為了美景,已經相當值得。此外,爬山路段也是很好的訓練,為我最近從大西洋岸騎車穿越庇里牛斯山(Pyrenees)前往地中海做準備。這實在是難忘的體驗……只是回想起來,雙腿已經隱隱作痛!我認為,好好騎車一天,無可比擬。

 

你喜歡Renovo製作的Glenmorangie經典格蘭傑自行車嗎? 

 

我認為能以格蘭傑舊木桶和一小部分沙比利木製作自行車,簡直是天作之合。在酒廠這裡,我有首輛Glenmorangie經典格蘭傑木製自行車。看上去真是優美極了。木材讓自行車顯得格外高雅,精湛工藝可見一斑。空心車架設計使車體輕盈,也令我十分驚訝。更重要的是,騎乘靈敏而舒適,操控堪比高性能自行車。

 

安迪,最後談談你品味Glenmorangie經典格蘭傑時最喜愛的方式?

 

我品嘗經典格蘭傑時,最喜愛加入少許冰涼的礦泉水。當然,經典格蘭傑純飲也很醇美,加冰也不錯。如果你喜歡調酒,你會發現這款威士忌很適合製作細膩宜人的調酒。  

經典格蘭傑

現品牌最原始的優雅花香精神,是格蘭傑系列產品中的骨幹精髓。

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